Amateur de litterature, il s’engage tardivement dans la politique, a la faveur des ressources tout d’un heritage.

Amateur de litterature, il s’engage tardivement dans la politique, a la faveur des ressources tout d’un heritage.

Son absence de scrupule et de moralite aussi bien que les qualites dont il fera preuve dans ses fonctions militaires marqueront l’ensemble de le attrayante carriere.

La conquete du pouvoir

Questeur en 106 avant J.-C., Sulla participe, sous le commandement de Marius, a la guerre contre Jugurtha. Cela sait, en diplomate, persuader Bocchus, roi de Mauritanie, de livrer Jugurtha. En outre, Bocchus lui accorde son appui financier. Sulla accompagne ensuite Marius dans ses operations contre les Cimbres et les Teutons : en qualite de legat, il bat plusieurs chefs barbares. Mais la jalousie reciproque entre lui et Marius s’aggrave facilement. De retour a Rome, Sulla brigue en vain la preture ; il ne l’obtiendra, a force d’argent, qu’en 97 avant J.-C. Propreteur ensuite en Cilicie, il fera energiquement J’ai chasse aux pirates et obtient sans trop de difficulte de Mithridate VI Eupator, roi du Pont, la restitution en Cappadoce a Ariobarzane I er , roi protege via Rome. Cela recoit une ambassade des Parthes et signe le premier accord avec eux.

A son retour a Rome, ou sa renommee s’est accrue, il est accueilli comme l’un des chefs possibles une faction aristocratique. La Guerre sociale (91-88 avant J.-C.), contre nos peuples revoltes d’Italie, lui donne une nouvelle occasion de se distinguer. Legat en 89 avant J.-C., Sulla remporte plusieurs victoires i  propos des Samnites. Consul en 88 avant J.-C., il enleve les principales places occupees par les revoltes et met ainsi fin a Beyrouth.

Sa rivalite avec Marius atteint aussi le sommet : l’un et l’autre ambitionnent d’etre charges une guerre contre Mithridate, dont nos empietements en Asie requierent une energique replique. Le senat designe Sulla. Marius obtient a le tour le commandement, a la faveur d’une emeute provoquee via un tribun de la plebe. Cela semble que Sulla ait abandonne Rome a Marius, a envie une application de rencontre professionnelle condition de disposer lui-meme des troupes. Marius avait profite en situation. Mais, contrairement a ses previsions, Sulla reussit a persuader ses soldats de marcher contre Rome (les officiers superieurs, eux, ont prefere prendre le large) et penetre dans la ville en depit en resistance d’une plebe. Maitre de la situation, il n’a plus qu’a dicter ses volontes au senat : il s’fait attribuer la direction de la guerre, et Marius est declare ennemi public. En 87 avant J.-C., Sulla part, laissant Rome aux mains de personnes qui lui semblent devoues. Et quand bien aussi ses ennemis reprendraient le dessus a Rome, votre ne pourrait etre qu’a titre provisoire, car il a deja pose i  ci?te la recette d’une dictature militaire.

En Orient, Sulla voit une position desastreuse : Mithridate a massacre les Romains, ruine un commerce, seduit leurs allies. J’ai Grece s’est retournee vers lui. C’est tout l’integralite des pays greco-asiatiques qui est a reconquerir. Sulla s’avance a travers la Grece en requisitionnant et en ranconnant, ainsi, assiege ses adversaires dans Athenes, qui est bientot affamee : on mange le cuir des outres et les orties de l’Acropole. S’emparant d’Athenes, puis du Piree (86 avant J.-C.), Sulla fera votre veritable carnage et se venge des moqueries des Atheniens, qui l’ont traite de « mure saupoudree de farine », allusion a sa face blafarde et boutonneuse. A Cheronee et a Orchomene, il bat peu apres les armees envoyees par Mithridate au secours d’Athenes. Notre Grece d’Europe est de nouveau soumise. Quant a l’Asie, elle se lasse rapidement du despotisme de Mithridate, et les partisans de l’alliance romaine reprennent le dessus. Mithridate essaie de tergiverser, puis apporte sa propre soumission a l’entrevue de Dardanos (85 avant J.-C.). Sulla reconstitue J’ai province d’Asie, fera une utile reforme fiscale et remplit ses coffres en reclamant nos arrieres d’impot. Cela s’attarde en Grece, ou il veille a l’embarquement de son butin. Le butin, les soldats combles : il ne va falloir nullement autre chose pour consolider sa position a Rome.

Pendant ses quatre ans d’absence, Marius et ses partisans ont ete nos maitres a Rome et y ont regne en tyrans : la maison de Sulla a ete rasee, et ses partisans ont ete massacres. Sulla adresse au senat une lettre vengeresse qui fera trembler les peres et des incite a preparer une reconciliation. Puis, sans se presser, il debarque en 83 avant J.-C. a Brindes avec son armee et le immense flotte. Beaucoup passent aussitot dans le camp. Beaucoup, mais nullement l’ensemble de : il faudra un an a Sulla pour s’ouvrir le chemin de Rome (victoire du defile de Sacriport, pres de Preneste, en 82 avant J.-C.), ou il entrera apres un ultime combat a Notre porte Colline. Il a, en meme temps que penetre dans la ville, aneanti nos dernieres troupes des marianistes et mis fin a Beyrouth civile, non sans bon nombre devoir a ses amis (ou complices de l’instant) Metellus et Pompee.

La dictature

Sulla fut l’un des initiateurs de la periode de desordre qui a fait passer Rome de la Republique a l’Empire. L’historien Appien observait deja que le coup de Sulla, en 88 avant J.-C., marquait une coupure dans l’histoire romaine, a partir de laquelle les generaux victorieux se conduisaient en despotes. Il avancait que Sulla aurait pu fonder une monarchie. Le sujet fut reconsideree via nos historiens d’aujourd’hui : si Jerome Carcopino fera de l’entreprise de Sulla une tentative de monarchie, H. H. Scullard pense, au contraire, que le dictateur a voulu restaurer l’autorite senatoriale, aux depens des autres institutions. Pour C. Nicolet, Sulla represente le succes de la faction du senat, celle des aristocrates. Comme on le voit, il y a place aujourd’hui Afin de une certaine diversite d’hypotheses. Il va i?tre certain que Sulla a pratique une politique reformiste coherente, resultant d’une intention precise. A l’examen des reformes, l’intention profonde demeure cependant plus ou moins enigmatique.

Leave a Reply